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读美国文理学院值得吗?

来源:金矢发布人:发布日期:2016.05.26

文理学院(Liberal Arts College),又称博雅学院,是美国高校的重要种类之一。其奉行博雅教育,以本科教育为主,规模精小。特征是注重全面综合教育,强调发掘学生的思维潜能,实现真正意义上的全人发展。课程设置以基础学科为主,涵盖艺术、人文、自然科学、社会科学等门类。区别于以就业及研究为重要指针的综合性大学及各种专业学校、技术高校。

美国有相当一部分学生从这些文理学院中获得学士学位。 在大部分美国人心目中,文理学院往往代表着经典、小规模、高质量的本科教育。许多文理学院的学术声誉往往不亚于哈佛耶鲁等综合性大学,因而成为很多美国上流社会及贵族子女的首选。

美国最著名的文理学院有威廉姆斯学院、波莫纳学院等,它们在美国本土的排名超越一众常青藤名校。而耶鲁-新加坡国立大学学院、东京大学文理学院、香港岭南大学及韩国延世大学国际学院(UIC)等均是亚洲文理学院中的佼佼者,均曾被《福布斯》杂志列入亚洲十大顶尖博雅学院,并被形容为博雅教育在亚洲崛起的代表。

对于大多数成绩优秀、希望到美国一流大学读书的中国学生来说,最好的选择也可以是美国一批著名的学院,比如马萨诸塞的威廉姆斯学院(Williams College)、阿姆赫斯特学院(Amherst College)、卫斯理女子学院(Wellesley College)、加利福尼亚州的波莫纳学院(Pomona College)、宾夕法尼亚的斯沃斯莫尔学院(Swarthmore College)、佛蒙特的明德学院(Middlebury College)、明尼苏达的卡尔顿学院(Carleton College)、俄勒冈的里德学院(Reed College)等。这些学院的本科教育,在不少方面与哈佛、耶鲁之类的综合性大学教学水平相当。

国人对文理学院的陌生,无非是因为下述几个原因所致。

一、中国学生去美国留学,大部分是在研究生阶段进入美国的综合类大学从事研究工作。而文理学院没有研究生院,所以中国人不熟悉。

二、中国前几年风靡一时的高校大合并风潮,几乎让所有的“学院”都消失殆尽,例如华东政法学院改称华东政法大学,北京邮电学院改称北京邮电大学。仿佛改称了大学,就位高一等,而如果自己被称作学院,则是低声下气,颜上无光。殊不知,在美国,学院和大学,都只是高等院校的名称,并无高低。麻省理工学院,加州理工学院(这两所学校并不是文理学院),到纽约的艺术学院都有非常优秀的本科教育。在这样一种带有偏见的眼光下,中国人自然对文理学院是看不上眼。

三、文理学院,在国内很多时候被错误翻译成人文学院。而国人素来重理轻文,就更加看不上这些“人文学院”。

但国人的误解,却始终抹煞不了文理学院的光芒。可以毫不夸张地说,文理学院是美国教育十分重要的一部分。全美只有大约3%的大学生毕业于文理学院,却培养了19%的美国总统;培养了众多普利策奖获得者:戏剧领域占23%、历史领域占19%,诗歌领域占18%,传记领域8%的,小说领域占6%(1960-1998)。美国9%的富布莱特法案基金奖获得者来自文理学院;梅隆奖获得者占24%的;《福布斯》杂志全美最富有CEO排行榜中有8%的CEO毕业于文理学院。可以说文理学院是美国教育最引以为豪的精髓。没有文理学院的教育,就没有美国今天的成就。那么到底什么是文理学院?

Williams College

我们首先看英文原文。文理学院的英文原文是Liberal Arts College.需要指出的是,这里的arts不能简单的理解成艺术,而应该是素质、能力和思想这样的软性的能力。Liberal Arts College是相对于具体的职业教育而言的,其目标不在于教会学生某些具体的谋生的技能,而是从多方面对学生进行教育,使其成为一个高素质,有教养的文化人。因此,Liberal arts college肯定会有教授古希腊的哲学思想史(Classics),而大多数不会教授会计学。由于最初去文理学院就读的都是贵族后裔,他们也不需要担心就业压力。他们所关注的是如何提升自己的素质,提高自己的修养。因此,这里的liberal或多或少带有某种贵族特权的色彩。试想,穷人的孩子考虑的首先是如何谋得一份差事以糊口,他们对会计学的兴趣肯定要大于对古希腊的哲学思想史。

由于Liberal Arts College仅仅提供本科教育,因此教师能够集中精力进行教学,而不必花费大量的精力从事科学实验和论文发表。同时,由于文理学院的规模小,师生间互动密切。这对培养学生的沟通能力和领导能力,都非常有帮助。学生在接受了四年高质量的通才教育后,或进入社会,或进一步进入研究生院深造,都相当受欢迎。根据美国新闻周刊的统计,美国的著名文理学院,例如Williams College(著名歌星王力宏毕业于该学院) Wellesley College(美国国务卿希拉里毕业于此)、Colby College(美国开国元帅本杰明·富兰克林·巴特勒毕业于此)的毕业生就读研究生的比例在美国甚至高于哈佛耶鲁这样的名校。专著本科教育、坚持通才教育。这些美国文理学院的教育哲学,值得我们中国大学的领导们深思。

学校概览

小常春藤(Little Ivies)

小常春藤指美国东北部14个顶尖文理学院,最早源自于出版物“隐藏的常春藤(The Hidden Ivies)”,小常春藤这个集合与""New England Small College Athletic Conference""(NESCAC)息息相关(但这个体育联盟只包括部分小常春藤学校)[1] 

小联盟:

威廉姆斯学院,阿莫赫斯特学院,卫斯理大学组成小三强同盟(Little Three)[2]  ,为NESCAC/小常春藤联盟创始成员。相互间体育竞争的历史传统类似于”三巨头“(Big Three)哈佛、耶鲁、普斯林顿,学术上的声望也不亚于Big Three。

贝茨学院,鲍登学院,科尔比学院组成缅因联盟(Colby-Bates-Bowdoin, CBB)[3] 

哈弗福德学院,斯沃斯莫学院,布林茅尔学院(Bryn Mawr College),宾夕法尼亚大学组成贵格大学联盟(Quakers Consortium)[4] 

七姐妹联盟(Seven Sisters)

最早指美国东北部七所女校,当时与”八兄弟“(指常春藤盟校,当时还只招收男生)相对。创立时旨在为女性提供一流的大学教育。这些学校在创建时与常春藤盟校皆有联系。

美国大学分类,与中国大学的比较

在美国,University(大学)、Institute(技术型学院)和College(文理型学院)、Community College(社区学院)并不是一个概念。University是拥有本科学院和研究生学院的综合性大学,比较特殊的甚至连本科学院都没有。College往往只有本科学院,目标是为社会和综合性大学培养优秀的本科人才和研究生后备。Institute则比较特殊,它往往拥有本科和研究生学院,但是重理轻文的倾向非常严重,简单的来说有点像国内高等技工学校加上研究系统。Community College相当于国内的大专,其目的是为社会培养技术操作型人才。同样为综合型大学培养实用型的本科生后备。

第一类的University,在某种意义上是与中国的大学有些相似的综合性大学或理工大学。这种大学通常有数千到几万学生不等。大学除了文理学院外,还有商学院、工学院、新闻学院、法学院,或者其他的“职业性”的学院。在中国最知名的美国大学,比如哈佛大学、斯坦福大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、加利福尼亚大学伯克利分校等等,都是这类的大学。在大学教育阶段,综合性大学的许多课程,都是由研究生教的。特别是最初两年的大学普通教育课程,基本都是助教教书。而且课本身都很大,学生很多。上百甚至上千的学生的课不是罕见。学生往往都与教授没有接触。因为研究生要靠教书来挣自己的奖学金,因此,研究生作大学生的老师,造成很多有名的大学的本科阶段的教育并不一定是出色的。

与综合大学比

全力以赴关注大学教育并以出色的大学教育为己任的,在美国,是自由教育的文理院Liberal Arts College的根本宗旨,因此,美国最好的大学教育通常是在这样的学校里进行的。文理学院的成功在于它们一贯坚持的办学方针,即关注每个学生作为其个体的的成长和发展。

不培养具体人才,而是进行自由教育

这是自由教育文理学院的一个根本教育原则。自由教育的目的是培养高素质的人,所谓有教养的有文化的人,而不是培养从事具体工作的工作人员。就是在这点上,自由教育文理学院和大学不太一样。一般大学的大学教育,除了基本教育之外,另外的目的是培训具体工作能力,为中产阶级的白领工作培训工作人员。

规模小

理学院、文理学院一般规模较小,平均每个班大约有10到15个学生,人数大大少于综合性研究型大学。这就使得老师能够在课堂上和每个学生有很好的互动,倾听学生的心声,了解每个学生的个性;在课下更加仔细认真的批改作业和回答学生的问题。

以教学为核心

在文理学院执教的老师一般以教学为主,科研为辅,从而使他们能够将综合性研究型大学里教授们为争取科研经费而花费的时间和精力投入到教学中去。

环境优美

文理学院一般坐落于山清水秀之间,是读书做学问的好环境。

提供的专业

文理学院教育的内容有三大块:自然科学(Sciences)、社会科学(Social Sciences)和人文学科(Humanities)。

让我们来看一下顶尖文理学院的专业:

1、阿莫赫斯特学院(Amherst College)专业:

2.科尔比学院(Colby College)专业:

非洲裔美国人的研究;美国研究;人类学;艺术;生物学;化学;经典;计算机科学;东亚研究;经济学;英语;环境研究;环境科学;法语学;地质学;地球科学;德国研究;政府;历史;国际研究;拉丁美洲研究;数学;音乐;哲学;物理学;心理学;宗教学;俄罗斯语言和文化;科学;技术;与社会;社会学;西班牙语;戏剧;舞蹈;妇女及性别研究;

3、汉普郡学院 (Hampshire College)专业:

Agriculture & Related Sciences (农业系) Architecture & Related Programs (建筑系) Area,Ethnic,Cultural,& Gender Studies (文化系) Arts,Visual & Performing (艺术系) Biological & Biomedical Sciences (生物系) Business,Management,& Marketing (市场系) Communications & Journalism (新闻系) Computer & Information Sciences (电子系)Education (教育系) English Language & Literature (英语系) Foreign Language & Literature (外语文学系)Health Professions & Clinical Sciences (健康教育系) History (历史系) Law & Legal Studies (法律系)Liberal Arts & Sciences (自我选择系) Mathematics (数学系) Multi/Interdisciplinary Studies (复合学习系) Natural Resources & Conservation (自然资源系) Parks,Recreation & Fitness (体育系) Philosophy & Religion (哲学宗教系) Physical Sciences (物理系) Psychology (心理学) Social Sciences (社会学)